许多年来普遍的看法,咸认为传统保守派对圣经的立场,不能为现代人所接受,他们认为假如有人相信圣经原稿无误,那么他就是顽梗不化。与这种观念同时存在的一个事实,就是自由派的著作,长期统治着学术界,使得保守派在圣经课上很难找到合适的教科书。但是,最近这几年,不同意这种看法的学者越来越多,而且有一些书出版,改变这种情势。我写这本书的用意,也在于促进这种改变。

    欲了解旧约的信息,以色列史的知识是很重要的,因为历史和信息,两者交融参证,密不可分。特别对于接受圣经系出于超自然默示的人来说,更是如此。因为以色列史,是神铸造用来预备基督的降临。除非我们知道他降临前这些历史的事件和原委,否则我们不容易了解他。

    写这本书时,虽然特别考虑到大学程度的神学生,但是它的文字,和内容水准,应该能够适用于更广大的读者。要了解书中的思想,并不需对古代历史背景先有广泛的认识。在此并不列出所有的原始文件,但盼望所提供的引注,足以证明所采取的立场,并指导有兴趣的学生,作进一步的研究。

    读者可能很惊奇,本书竟用一整章(第五章),来讨论年代问题,其中所包含的某种细节及数字,在本书中,是绝无仅有。我所以这样做,因为这个年表是长期以来讨论的焦点,是很基本的重要问题。我相信保守派所主张的传统观点,仍如以往一样是可维护的,而且也相信应该提出是够详细的证据,来支持这种观念。

    书中谈及历史的,也提及圣经的根据,极盼望学生善加利用。所引用的章节,都是根据英文译本,而非希伯来之圣经,所以会有些许出入。书中称呼神用「雅巍」(Yahweh),而不是通常所用的「耶和华」(Jehovah),因为其发音与原来这个圣名的发言较接近。经文的引用,出自美国标准译本(American  Standard  Version)。

    在此谨致谢Professor  David  Egner,他是我以前的学生,现在任职于Grand  Rapids  Baptist  Bible  College的英语系,他阅读了全书而给我许多有帮助的建议。也谢谢Mrs.Joyce  VanderMeer用许多时间帮我打字;另外也感谢我的妻子和家人,对我的包容及各种帮助。